■ 從過去談現燒烤在(5)
  【編者按】 從15世紀的地理大信用貸款發現,直到17世紀英法等國殖民美洲,促發資本主義和工業革命萌芽,同在這個歷史階段內,中國經歷了明清易代,新成立的清政權統一全國,但在政治制度或社會經濟結構上,仍是中國傳統的模式,中西曆史的分野,以及隨之而來的差距,也由此開始加大。
  清代是中國曆史上最不自由的一代。中國從秦始皇以下,政府和內廷,基本上,是平行的內外兩個單位。政府的官員並不是皇帝的私人奴僕。只有在清汽車借款代朝廷上,舉朝匍匐跪拜,人人口稱奴才、主子——這是一個皇權最凌辱官員的時代,更不要說凌辱一般的百姓了。三百年來,在這種統治氣氛之下,一般百姓,甚至於士大夫,其自尊心都已喪失殆盡。
  過去的中設計裝潢國朝代,對於全國的情況都有相當具體的檔案資料,作為施政的依據。只有清朝,康熙以後,“盛世”人丁永不加賦,而攤丁入畝。平時並不常丈量田畝。田科大多由地方官員按照過去數字攤派。以致人口、田畝、稅賦,都變成固定的數目字,不再反映全國的耕地面積和總的收成。失去了這一個基本的數據,清代治國,用黃仁宇的話,不是用數目字治理這麼龐大的國家。
  清朝是一個征服王朝,但入關以後,他們的作戰能力有很大的改變。在關外時,八旗是部落兵的編製,王子們是將帥,所有的部落男丁都是戰士,戰鬥力相當堅強。入關以後,打了幾次內外的戰爭,而旗營能徵慣戰的戰士們,折損不少。更重要的,八旗男丁出生以後就有糧餉,一輩子由國家養著,在作戰時,八旗的戰士之精銳,先讓漢兵衝鋒陷陣,打得差不多的時候,旗營出動。到了這個地步,旗營戰士等於貴族,平時養尊處優,戰時也不是在前鋒冒險,長久以後,旗營戰鬥力當然衰弱了。八旗子弟,猶如富貴紈絝,訓ARMANI練也並不嚴格,大概兩三代以後,到康熙晚年,旗營的作戰能力已經不足稱道了。
  整體說來,清代中國人口從差不多兩億左右,逐漸增加到四億多;而旗營和綠營(漢兵)編製,總數不過百萬餘眾。這麼大的國家,有這麼大的人口,而只有這麼多的常備軍,而且訓練裝備都很不足。等到清代晚期,內亂外患紛至沓來,清代時的中國根本是一個沒有國防的國家。
  清代政府從一開始,就對中國儒生的批判時政,十分戒備。他們一方面羅致人才,以高官厚祿,收買人心;另一方面,又時興文字大獄,壓制漢人的民族主義。於是,一切檢討政治制度,或者當時事務的的議論,都不是皇室所願見。呂留良、金聖嘆(人瑞)等案件,都是殺頭的罪名。在壓力之下,雖然還有些人,不求仕進,仍舊致力於經世濟時的討論;大多數的儒生,都慢慢退縮到“安全地帶”,有的從事於經學的研究,有的專心做好八股文章,以求在科舉途上,獵取功名。所以在清代早期,儒生而談論經世致用之學,也就不過是顏元、李塨數人而已。
  清朝的儒學,卻是以考證為主,對於古代的典籍,有非常細密的考據之學,而在義理、辭章和德性方面,相對地不足。他們的追求,是在一個傳統文化的結構中,做細緻的研究工作;做得再好,也只是肯定一個傳統,而不是尋找新的境界。
  □許倬雲(歷史學家)  (原標題:西方起步時期的中國(上))
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